15 Septembre 1975: l’île de l’océan Indien de Gan retourne aux Maldives

Avec la controverse fait toujours rage sur le traitement de la Grande-Bretagne des insulaires de Diego Garcia où l’atoll a été remis à la Marine des États-Unis il y a 10 ans, Whitehall est la négociation des conditions de rémunération pour un autre groupe d’insulaires de l’océan Indien – les habitants des Maldives et pakistanais de Gan – qui pourrait se révéler tout aussi politiquement explosif dans 10 ans.archipel des maldives

Cette fois, il n’y est pas question de l’évacuation, à l’exception de la RAF, qui devrait sortir le 1er Avril l’année prochaine. Et personne d’autre n’a été invité à se déplacer dans. Au contraire, l’objet stratégique des négociations est de faire en sorte de garder la marine soviétique de ce que pourrait être une réplique exacte des installations de la base de l’US Navy veut donner de lui-même dans Diego Garcia.

Mais le problème humain de compenser les populations locales pour les caprices arbitraires de la politique impérialiste – quoique dans le cas de la Grande-Bretagne d’un impérialisme décidément disparu – est le même.

Gan est un relais de poste du terrain d’aviation sur la route d’approvisionnement militaire reliant le Royaume-Uni avec Hong Kong. Il dispose également d’une lagune d’eau profonde, idéale pour le ravitaillement de la marine. Environ 900 Maldiviens et 100 Pakistanais y sont employés, mais pas logés, ils viennent chaque matin des îles voisines à l’appui du personnel de la RAF. Militaires vols continueront d’y appeler jusqu’à la fin de l’année, après quoi la base sera rapidement délabré .

Les négociations avec le gouvernement des Maldives 500 miles de distance sont traitées en partie par le ministère des Affaires étrangères et en partie par le ministère de la Défense, qui emploie effectivement les insulaires. Un fonctionnaire de la défense, ce matin, vient de rentrer de l’archipel fera rapport sur ce qu’il considère évidemment comme un règlement satisfaisant des indemnités de licenciement pour les 1.000 travailleurs sur Gan.

Ceux-ci seront basés sur la durée du service, comme ils le seraient ailleurs dans la fonction publique, mais généreux, ils semblent les Maldiviens n’a pas été divulgué.

Beaucoup plus important à long terme est l’étendue et la forme de l’aide encore être négocié par le Foreign Office, qui a jusqu’ici mené des entretiens préliminaires seulement Mars dernier.

Ce qui importe, l’année prochaine est de savoir si une certaine autre emploi peut être fournie pour les insulaires dont le niveau de vie a été soudainement soulevé par l’arrivée de la RAF, que ce soit quelque chose d’utile – particulièrement petit hôpital de l’île – peut être laissé en ordre de marche, et si le Malidivian centrale Gouvernement estime qu’il est d’obtenir un accord équitable.

Le développement de la pêche semble une possibilité évidente, mais il est probablement plus facile à dire qu’à faire. Il a été estimé que la présence militaire britannique contribue quelque chose comme 1 million de £ à £ 2 millions par an à un revenu national total de seulement £ 3 millions.

En 1973, la Grande-Bretagne a promis 1 million de £ à £ 2 millions de l’aide, dont la moitié environ a jusqu’ici été attribués. Dans la nouvelle situation provoquée par l’examen de la défense du gouvernement, at-il dit, « nous sommes prêts à accroître sensiblement cette aide. »

Il doit être assez, responsables de la défense ont mis en garde leurs collègues diplomatiques, pour éviter que les Maldiviens se tournant vers les Russes pour une source alternative de revenus. Mais le Foreign Office se fonde ici sur les termes de la 21-year-accord conclu avec le gouvernement de l’île en 1965.

Ceci a apparemment prévu que tant que l’accord est épuisée, en 1986, le territoire des Maldives et de l’espace aérien doivent être refusés aux forces armées de toute autre puissance – et cela comprend les Américains ainsi que les Russes – si oui ou non la Grande-Bretagne prend son option à développer une étape sur Gan.

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